Nadal Djokovic Australian Open

Australian Open op komst: opnieuw Nadal en Djokovic of staat de nieuwe tennisgeneratie op?

Zal het jaar 2023 de wisseling van de wacht in het mannentennis markeren? Roger Federer, Rafael Nadal en Novak Djokovic hebben jarenlang de sport gedomineerd, maar nu rammelt de jongere generatie aan de poort. Daar zitten ook een paar veelbelovende Nederlanders tussen. Wij stellen de nieuwe lichting toptennissers aan u voor, met de Australian Open op komst.

16-29 januari 2023: de Australian Open

De 1e Grand Slam van het kalenderjaar vindt altijd plaats in Melbourne, midden in de Australische zomer. Later in het jaar volgen Roland Garros, Wimbledon en de US Open. Sinds 2004 zijn er 75 edities van deze Grand Slams geweest. Federer, Nadal en Djokovic – de Grote Drie – hebben samen liefst 62 van deze grote toernooien gewonnen. Maar Federer heeft zijn carrière inmiddels beëindigd, terwijl Nadal en Djokovic (foto) respectievelijk 36 en 35 jaar oud zijn. Blijven deze levende legendes in 2023 domineren of wordt het toch tijd voor de volgende generatie?

De oudgedienden

Nadal is tijdens de Australian Open de titelverdediger, nadat hij in 2022 zijn 2e eindzege in Melbourne heeft geboekt. Djokovic heeft die editie gemist, omdat hij niet is gevaccineerd tegen corona en daardoor geen visum heeft gekregen. Nu is de winnaar van 2019, 2020 en 2021 weer welkom in Australië. De Serviër gaat voor een historische 10e Australian Open-titel.

De aanstormende talenten

De op voorhand belangrijkste uitdager van deze 2 routiniers is er niet bij. Carlos Alcaraz, 19 jaar en de jongste nummer 1 van de wereld ooit, is vlak voor het toernooi geblesseerd afgehaakt. 4 deelnemers kunnen tijdens de Australian Open de koppositie op de wereldranglijst overnemen. Nadal en de Noor Casper Ruud (24) moeten hiervoor de finale halen, Djokovic en de Griek Stefanos Tsitsipas (24) moeten het toernooi zelfs winnen.

Kristie Boogert Break Point Australian Open tennis
Lees ook: Kristie Boogert over documentaire Break Point en de nieuwe generatie toptennissers

De outsiders

Nadal en Djokovic zijn de enige dertigers in de top van de wereldranglijst. Na Ruud en Tsitsipas maken Andrey Rublev (Rusland, 25), Félix Auger-Aliassime (Canada, 22), Daniil Medvedev (Rusland, 26), Taylor Fritz (Verenigde Staten, 25), Holger Rune (Denemarken, 19) en Hubert Hurkacz (Polen, 25) de top-10 met hoogst geplaatste spelers compleet. Medvedev is al 2 keer verliezend finalist van de Australian Open geweest, tegen Djokovic en Nadal. Nick Kyrgios, 27 jaar en nummer 20 van het deelnemersveld, is de favoriet van het thuispubliek. 5-voudig finalist Andy Murray (Schotland, 35) is ook nog van de partij, net als Stan Wawrinka. De nu 37-jarige Zwitser heeft de Australian Open in 2014 gewonnen.

De Nederlanders

Daarnaast zijn er 2 Nederlanders van de partij in het enkelspel. Botic van de Zandschulp en Tallon Griekspoor reizen als nummers 34 en 61 van de wereld af naar Melbourne. Wel heeft Griekspoor vertrouwen getankt, door vlak voor de Australian Open een officieel toernooi in India te winnen. Als Van den Zandschulp en Griekspoor hun partij in de 1e ronde winnen, spelen ze in de 2e ronde meteen tegen elkaar. Tim van Rijthoven, de verrassende winnaar van het grastoernooi in Rosmalen, is vanwege een blessure afgehaakt in de kwalificatieronde.

Dubbelspel en rolstoeltennis

Alle ogen zijn uiteraard gericht op het enkelspel. Maar de 2-tegen-2-wedstrijden kunnen minstens zo interessant zijn, zeker voor de Nederlanders. Wesley Koolhof is momenteel samen met de Brit Neal Skupski de beste dubbelspeler ter wereld. Hij is bovendien regerend Roland Garros-winnaar in het gemengd dubbelspel, samen met de Japanse Ena Shibahara. Jean-Julien Rojer behoort ook al jarenlang tot de wereldtop, met verschillende dubbelspelpartners. De Australian Open is de enige Grand Slam die hij nog niet heeft gewonnen. Ook in het rolstoeltennis heeft Nederland meerdere wereldtoppers in huis. Diede de Groot (damesenkelspel), Aniek van Koot (damesdubbelspel, samen met De Groot) en Sam Schröder (herenenkelspel quad) zijn zelfs de titelverdedigers op de Australian Open.

(Bron: Australian Open, ANP, ATP. Foto: Leonard Zhukovsky/Shutterstock)

Geef een antwoord