Hotel California

Hotel California van Eagles, één van de best verkochte platen ooit

Hotel California is de beste en meest bekende plaat van de Amerikaanse band Eagles. De lp verschijnt op 8 december 1976. Van de plaat gaan er wereldwijd meer dan 32 miljoen over de toonbank. Het nummer Hotel California is één van de beste rocksongs aller tijden. Het iconische lied heeft een geweldige tekst en de solo aan het einde behoort tot de bekendste en beste gitaarsolo’s uit de geschiedenis van de rockmuziek.

Populaire rock-, country- en folk-stijl

Eagles is één van de bekendste en populairste bands uit de jaren 70. De platen Eagles: Their Greatest Hits 1971-1975 en Hotel California behoren tot de best verkochte lp’s aller tijden. Hoewel de meeste bandleden niet in Californië zijn geboren, speelt de band muziek die verwant is aan de rock-, country- en folk-stijlen die eind jaren 60 in en rond Los Angeles populair zijn. Die muziek wordt onder andere gespeeld door bands als Poco en The Flying Burrito Brothers, die leden  leveren aan de band.

De 4 oorspronkelijke leden van Eagles zijn zanger en bassist Randy Meisner, zanger en gitarist Bernie Leadon, zanger en drummer Don Henley en zanger, keyboardspeler en gitarist Glenn Frey. De 4 spelen onafhankelijk van elkaar rond 1970 in verschillende bands in Los Angeles. In 1971 worden ze lid van de begeleidingsband van de Amerikaanse zangeres Linda Ronstadt. De chemie tussen de 4 is groot, zowel op het podium als in de studio, en ze besluiten zelf een band te beginnen met de naam Eagles.

Eagles

Don Henley (l) en Glenn Frey (r).

In februari 1972 nemen ze hun 1e plaat op, Eagles genaamd. Daarvan komen de hits Take it Easy, Witchy Woman en Peaceful Easy Feeling. Hun 2e plaat wordt begin 1973 opgenomen en heet Desperado. Het gaat over het leven als een crimineel. De plaat levert de hit Tequila Sunrise op. Het nummer Desperado wordt één van de bekendste songs in de beginjaren van Eagles, ook al verschijnt het niet op single. Het wordt onder meer bekend door de vertolking van Linda Ronstadt.

Van country naar rock

Eagles willen meer de rockkant op met hun muziek. Voor de 3e plaat, het in 1974 opgenomen On The Border, wordt daarom een extra gitarist aangetrokken, Don Felder genaamd. On The Border wordt een groot succes. Er komt begin 1975 een hit van de plaat, The Best Of My Love. In 1975 komt One Of These Nights uit, ook een grote hit voor de band. Er komen in totaal 3 hits van de lp, te weten de gelijknamige titelsong, Lyin’ Eyes en Take It to The Limit. Eagles gaan op tournee en geven de verzamelplaat Eagles: Their Greatest Hits 1971-1975 uit, waarvan er meer dan 40 miljoen exemplaren worden verkocht. De druk van het opnemen en optreden wordt Bernie Leadon teveel en hij verlaat de band. Hij wordt vervangen door zanger en gitarist Joe Walsh. Leadons gitaarstijl is geënt op country, die van Walsh op rock.

Joe Walsh, rechts op de foto.

Na 1,5 jaar gaat de band de studio weer in en neemt het beroemde Hotel California op. De plaat komt uit in december 1976 en is direct een groot succes. Er gaan meer dan 32 miljoen exemplaren van over de toonbank. De single Hotel California is een nummer dat nog dagelijks te beluisteren is op de radio en het is één van de bekendste nummers aller tijden. Het is zo’n nummer, dat als het op de radio is, bij veel mensen het volume omhoog gaat. De lp gaat over de slechte kant van ‘The American Dream’. De relatie tussen commercie en kunst, corruptie in de politiek en het uiteenvallen van droombeelden.

Het idee van love and peace uit de jaren 60 is definitief voorbij en deze plaat, Hotel California, is daar een bevestiging van. De plaat wordt uitgebracht rondom het 200 jarig bestaan van de Verenigde Staten. Don Henley zegt in het Nederlandse blad Zig/Zag over de plaat dat in dit concept album California als ‘microkosmos’ voor de hele Verenigde Staten staat. Henley: “We proberen mensen wakker te maken door te zeggen: ‘Het is 200 jaar goed gegaan, maar we moeten veranderen willen we nog langer bestaan’.”

Hotel California

De plaat begint met het nummer Hotel California, één van de grootste gitaarhits aller tijden: het samenspel op het nummer tussen Walsh en Felder is iconisch te noemen en de solo van de 2 wordt door veel mensen nagespeeld op luchtgitaar. De muziek is geschreven door Don Felder, de tekst door Don Henley en Glenn Frey. Drummer Don Henley is de zanger van het lied. Aanvankelijk is de titel van Hotel California Mexican Reggae en het ritme is dan ook een reggaeritme. Het is een mystiek nummer en over de betekenis van de tekst wordt al lang gespeculeerd. Zo denkt een religieuze sekte in de jaren 80 dat het gaat over een hotel dat is omgebouwd tot een satanskerk. Andere verklaringen variëren van een stukgelopen huwelijk, een psychiatrische inrichting, een vete met de band Steely Dan, drugsverslaving en zelfs kannibalisme.

In Hotel California willen Eagles de excessen en het zelfvernietigende gedrag beschrijven dat normaal is geworden in de wereld van de rock-‘n-roll. Veel beginnende artiesten trekken naar Californië en de meesten halen de top niet. Het lijkt dus op een komen en gaan van nieuwe artiesten. Vandaar de vergelijking met een hotel. Het 1e deel gaat over een de rit naar Californië, de weg naar succes. Dan staat daar plots een vrouw bij de ingang van Hotel California, die hem de weg wijst. Zij staat symbool voor de lokroep van succes, de dromen en de ambities van iedere muzikant. Vervolgens begint het beroemde refrein van Hotel California. Het hotel op de hoes heet in werkelijkheid The Beverly Hills Hotel en heeft als bijnaam Pink Hotel.

Hotel California

De tekst van Hotel California

“Her mind is Tiffany-twisted, she got the Mercedes bends” gaat over rijkdom, de juwelierszaak Tiffany en natuurlijk auto’s van het merk Mercedes. Het volgende deel gaat over het opdoen van levenservaring, “een reis van onschuld naar ervaring” zoals Henley het benoemt in de documentaire History Of The Eagles. Niet alleen in seksueel opzicht, zoals de tekst suggereert (How they dance in the courtyard, sweet summer sweat), maar in het leven in het algemeen en de muziekindustrie in het bijzonder. “So I called up the captain”, Please bring me my wine”, He said, “We haven’t had that spirit here since 1969”, And still those voices are calling from far away” gaat niet over wijn of sterke drank, het gaat over de geest van de jaren 60, die later als naïef wordt beschouwd.

“Mirrors on the ceiling, the pink champane on ice, and she said, We are all just prisoners her, of our own device” gaat over verstrikt raken in je eigen roem en over de excessen van het leven van een rockster, over drank, drugs, rock-‘n-roll en veel geld. “And in the master’s chambers, they gathered for the feast, they stab it with their steely knives, but they just can’t kill the beast”. Steely refereert naar de band Steely Dan, die in het nummer Everything You Did verwijzen naar Eagles. “Turn up the Eagles, the neighbours are listening”, zou gaan over Steely Dan-lid Walter Becker, die ruzie heeft met zijn vriendin. Zij is gek op Eagles en dat irriteert Becker enigszins. Tijdens een ruzie zou hij de zin hebben bedacht om het geluid harder te zetten omdat de buren meeluisteren.

In het laatste deel probeert de zanger wanhopig Hotel California te verlaten, hetgeen symbool staat voor het niet kunnen omgaan met roem en de valstrikken waarin jonge muzikanten steeds weer intrappen. “You can check-out any time you like, But you can never leave.”

Dan volgt de legendarische solo van Felder en Walsh. Ze spelen aan het begin van de solo om de beurt. Aan het eind ontstaat een schitterend samenspel en het wordt één van de meest herkenbare gitaarsolo’s aller tijden. De gitaren lijken met elkaar verweven. Dat perfecte samenspel tussen de 2 vormt een waardige afsluiting. Het nummer haalt de nummer-1 positie in de Amerikaanse hitlijst. In de Nederlandse top-40 de 8e positie en in de Nederlandse Hitparade de 6e. In 2010 en 2014 staat Hotel California op de 1e plaats in de Top 2000 van Radio 2. Het nummer is vanaf de 1e keer dat de Top 2000 wordt uitgezonden, in 1999, steevast te vinden in de top 10.

“Hell freezes over”

Van de lp Hotel California komen meer hits dan alleen de titelsong. New Kid in Town wordt gelijk met de lp als single uitgegeven en is een wereldwijd succes. Het wordt een nummer-1 hit voor de band in Amerika.

Life in the Fast Lane wordt eveneens een hit en haalt de 11e plaats in de hitlijst in Amerika. Het gaat over een autorit van Glenn Frey met zijn drugdealer. Frey vraagt hem om rustiger te rijden. Het antwoord van de dealer luidt: “What do you mean? It’s Life in the Fast Lane!” Wasted Time is een poging om een nummer te schrijven in de stijl van de Philadelphia soul. Het is het laatste nummer van kant 1 van de lp.

Kant 2 begint met een instrumentale versie van Wasted Time. Victim of Love is een rocksong, een voorbeeld van Eagles die van countryrock naar de wat zwaardere rockmuziek zijn overgegaan. Pretty Maids all in a Row is een ballad, een rustig nummer. Love and Try Again is wederom een ballad. Het gaat over liefde en het verlies ervan, het mooie begin en het pijnlijke einde. Het laatste nummer, The Last Resort, kan worden gezien als een aanvulling op Hotel California en is een prachtige afsluiter van de lp. Het gaat over immigratie naar de Amerika, waardoor het oorspronkelijke paradijs wordt vernietigd. Onder andere de moordpartij bij Wounded Knee komt voorbij. Waarbij de Amerikaanse cavalerie een slachting onder de oorspronkelijke bewoners van Amerika aanricht in de staat South Dakota in 1890.

Hotel California

In de vorige eeuw brengen Eagles nog 1 plaat uit, The Long Run in 1979. Er komt een nummer-1 hit van de plaat af: Heartage Tonight. De meningsverschillen lopen dan dusdanig op dat ze besluiten ermee te stoppen. Volgens Henley zou de band weer bij elkaar komen als “hell freezes over”, een Amerikaanse uitdrukking die staat voor “dat zal nooit gebeuren”. Na 14 jaar afwezigheid komen ze toch weer bijeen, nemen platen op en gaan op tournee. Glenn Frey overlijdt begin 2016. Henley geeft aan dat Eagles als gevolg van het overlijden van Frey waarschijnlijk niet meer zullen optreden. Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan, want Eagles staan in 2017 weer op het podium. Op vrijdag 17 juni 2022 staat een optreden in de Gelredome in Arnhem gepland.

(Bron: Musicmeter.nl, Songfacts.com, Nu.nl, Rollingstone.com, Wikipedia, ANP)

Geef een reactie