Grace Kelly

Grace Kelly, van filmster tot prinses, met een noodlottig einde

Op 14 september 1982, in 2022 40 jaar geleden, overlijdt prinses Grace, de voormalige filmster Grace Kelly, als gevolg van een auto-ongeluk. De beeldschone Oscar-winnende actrice is een legende geworden in Hollywood. Na haar huwelijk met prins Rainier van Monaco stopt ze met acteren en legt ze zich toe op het leven als prinses en de opvoeding van haar 3 kinderen.

Grace droomt van een carrière als actrice

Grace Patricia Kelly wordt op 12 november 1929 geboren in Philadelphia, in de Amerikaanse staat Pennsylvania. Haar vader, die van Ierse afkomst is, wint 3 Olympische medailles bij het roeien. Hij is een selfmade miljonair. Haar moeder is Margaret Katherine Majer en is van Duits-Ierse afkomst. Zij is de 1e vrouwelijke coach van het dames atletiekteam van de universiteit van Pennsylvania. Grace heeft een oudere zus genaamd Margaret en een oudere broer die John jr. heet. Tevens heeft ze nog een jongere zus, die de naam Elizabeth draagt. Het gezin Kelly is katholiek.

Grace Kelly

Grace Kelly op 5-jarige leeftijd met haar familie.

Grace ontwikkelt tijdens haar jeugd een grote liefde voor het toneel en droomt van een carrière als actrice. Op school speelt ze in meerdere producties. Daarnaast doet ze samen met haar moeder en haar zuster werk als fotomodel. 2 ooms van haar, Walter en George, zijn respectievelijk vaudeville artiest en een Pulitzer Prize-winnende toneelschrijver. George moedigt Grace aan om een carrière te beginnen als actrice en is daarbij haar mentor.

Toneelschool en 1e rollen

Na de middelbare school streeft Grace een carrière als actrice na in New York. Haar ouders zijn daar niet blij mee. Bij haar vader staat acteren in achting iets hoger dan prostitutie. Desondanks gaat ze naar de American Academy of Dramatic Arts, de toneelschool. Tijdens haar studie is ze als fotomodel te zien in advertenties. Tevens staat ze op de voorpagina’s van Cosmopolitan en Redbook. Haar laatste optreden op de toneelschool is in A Philadelphia Story. Deze rol speelt ze in 1956 weer, maar dan op het witte doek, in haar laatste film High Society.

Grace Kelly is 19 als ze afstudeert aan de toneelacademie. Ze vindt het moeilijk om werk te vinden bij het toneel op Broadway. Volgens regisseur en één van haar leraren, Don Richardson, zal ze nooit een succesvolle carrière ontwikkelen bij het toneel. Richardson: “Ze ziet er geweldig uit en heeft stijl, maar ze heeft geen stemvolume.” Met Richardson krijgt ze een affaire. Ze maakt haar televisiedebuut op 3 november 1948 in Old lady Robbins. Haar debuut op Broadway maakt ze in 1950, als ze de rol van Bertha speelt in August Strindbergs The Father.

In de volgende jaren is ze in verschillende televisiedrama’s te zien, voor de omroepen CBS en NBC. Haar succes in deze televisieseries zorgt ervoor dat ze haar 1e rol krijgt in een film. Want film blijkt meer te passen bij haar talenten en ze verhuist naar Hollywood. Ze is tussen 1951 en 1956 in 11 films te zien.

Affaire met Clark Gable

In 1951 speelt Grace in haar 1e film Fourteen Hours. Op de set leert ze de acteur Gary Cooper kennen. Hij regelt dat ze in 1952 in de western High Noon zijn jongere vrouw speelt. Ze krijgt een relatie met de 28 jaar oudere en getrouwde Cooper. De film is zeer succesvol en wordt gezien als 1 van de beste westerns ooit. Fourteen Hours ontvangt 4 Oscars.

Haar volgende film is uit 1953, getiteld Mogambo, van regisseur John Ford. Ze is in de film te zien naast Cary Grant en Ava Gardner. Tijdens de opnames in Kenia krijgt ze een affaire met Clark Gable. Later zal ze hierover zeggen: “Wat anders is er te doen als je alleen bent in een tent in Afrika met Clark Gable?” Mogambo is een belangrijke film in de carrière van Grace Kelly. Ze wordt genomineerd voor een Oscar en ontvangt een Golden Globe Award voor de beste vrouwelijke bijrol. Filmmaatschappij MGM biedt haar een 7-jarig contract aan. Ze accepteert het contract onder de voorwaarde dat ze om het jaar in Manhattan mag wonen om een carrière bij het toneel te vervolgen.

Clark Gable

Ava Gardner, Clark Gable en Grace Kelly.

Alfred Hitchcock en Oscar

Ze slaat het aanbod voor de rol van Edie Doyle in On the Waterfront af, om te kunnen werken met haar toekomstige vriend en mentor Alfred Hitchcock. In de jaren 50 maakt ze 3 films met de legendarische ‘master of suspense,’ zoals zijn bijnaam luidt. Ze is in 1954 te zien in Hitchcocks Dial M for Murder.

Ze krijgt weer een relatie met een tegenspeler, namelijk met Ray Milland. Tevens in 1954 speelt ze met James Stewart in Rear Window. De film wordt gezien als één van de beste films van Hitchcock en is volgens kenners één van de beste films ooit gemaakt. In 1955 speelt ze samen met Cary Grant in de romantische thriller To Catch a Thief van Hitchcock. Hij beschouwt Grace Kelly als de belichaming van de femme fatale met haar schoonheid, stijl en “seksuele elegantie”.

 

In 1954 speelt ze de rol van Georgie Elgin in de film The Country Girl, samen met Bing Crosby en William Holden. Ook met deze 2 acteurs zou ze een relatie hebben. Het is geen aantrekkelijke rol voor Grace Kelly, aangezien ze de verwaarloosde vrouw van een alcoholist speelt. Maar voor deze rol ontvangt ze wel de Oscar voor de beste vrouwelijke rol. In datzelfde jaar speelt ze wederom in een film met William Holden, dit keer in de oorlogsfilm The Bridges at Toko-Ri. Ook uit 1954 is de film Green Fire, waarin haar tegenspeler Stewart Grainger is.

Relatie Grace Kelly met prins Rainier III

Op dat moment in haar carrière is Grace Kelly één van de best betaalde en meest gerespecteerde actrices ter wereld. In de romantische komedie The Swan, uit 1956 speelt ze heel toepasselijk een prinses, hetgeen later werkelijkheid wordt. In datzelfde jaar speelt ze in haar laatste film, de muziekfilm High Society, met Bing Crosby en Frank Sinatra.

Bing Crosby

Grace Kelly met Bing Crosby in de film High Society.

Want in 1955 wordt ze gevraagd voor de Amerikaanse delegatie op het filmfestival van Cannes in Frankrijk. Tijdens een fotosessie ontmoet ze prins Rainier III van Monaco. Hij is op zoek naar een bruid, die hem kan voorzien van een troonopvolger. Als dat niet gebeurt, valt Monaco in handen van Frankrijk. Rainier en Grace Kelly krijgen een relatie.

Vruchtbaarheidstest, bruidsschat en “huwelijk van de eeuw”

Grace Kelly moet een vruchtbaarheidstest ondergaan om te zien of ze voor prinselijk nageslacht kan zorgen. Ze blijkt vruchtbaar te zijn. Tevens moet de familie Kelly 2 miljoen dollar betalen als bruidsschat aan het prinsdom Monaco. Naar verluidt betaalt ze zelf de helft van het bedrag, terwijl haar familie voor het andere deel garant staat. Op 19 april 1956 trouwt Rainier met Grace Kelly tijdens een grote ceremonie. In de pers wordt de relatie een sprookjesromance genoemd en het huwelijk van de eeuw.

Grace Kelly

Grace stopt met acteren en wordt prinsgemalin. Het prinselijk paar krijgt 3 kinderen: Caroline, Albert en Stéphanie.

Grace Kelly

Prins Rainier, Albert (L), Caroline (M) en Stephanie (op schoot bij Grace).

Meerdere filmmakers proberen haar over te halen om terug te keren op het witte doek. Ze gaat hier niet op in en omarmt haar rol als ceremonieel staatshoofd. Ze wijdt zich aan culturele en charitatieve instellingen. Ze zou het acteren wel missen.

Ongeluk en overlijden prinses Grace

Op 13 september 1982 rijdt prinses Grace met haar jongste dochter op een weg in de Côte d’Azur in Zuid-Frankrijk. Ze krijgt een hersenbloeding en verliest de controle over de auto. Die spint van de weg en rijdt een ravijn in. Moeder en dochter worden naar het ziekenhuis vervoerd. Prinses Stéphanie heeft een haarscheur in haar nekwervel, maar overleeft het ongeluk. Prinses Grace heeft onder andere zwaar hersenletsel en ligt 24 uur in een coma. Dan laat haar man haar op 14 september 1982 van de beademing afhalen. Prinses Grace, Grace Kelly, is slechts 52 jaar geworden.

Na het ongeluk zijn er aanhoudende geruchten waarin wordt gesteld dat niet haar moeder, maar prinses Stéphanie achter het stuur heeft gezeten tijdens het ongeluk. Ook is er het gerucht dat ze een ruzie zou hebben gehad met haar moeder over haar plannen om te trouwen met Paul Belmondo, een autocoureur en zoon van de filmster Jean-Paul Belmondo. Prinses Stéphanie ontkent dit in een interview met Paris Match in 2002: “Ik zat niet achter het stuur. (…) Ik werd rondgegooid in de auto, net als mijn moeder, die naar de achterbank werd gekatapulteerd. (…) De passagiersdeur was helemaal kapot. Ik ben eruit gekomen op de enige mogelijke manier, namelijk aan de kant van de bestuurder.”

Grace Kelly, de actrice die prinses is geworden, is het grootste gedeelte van haar leven bekend geweest. Met haar schoonheid en talent heeft ze de wereld betoverd met haar films. Als prinses heeft ze zich ingezet voor culturele- en liefdadigheidsinstellingen.

Albert koopt het geboortehuis van zijn moeder

In 2016 koopt haar zoon, prins Albert II, het huis in Philadelphia, waar zijn moeder is opgegroeid. Het huis is in 1928 door haar vader gebouwd. Met behulp van oude foto’s is het huis teruggebracht in oude glorie. De prins wil er af en toe wonen. Het is tevens het kantoor voor de stichting van de prins, The Prince Albert II of Monaco Foundation. Er worden ook evenementen gehouden voor de prinses Grace stichting USA, the Princess Grace Foundation-USA. De stichting verzorgt studiebeurzen voor opkomend talent op het gebied van theater, dans en film.

(Bron: Royalty-past-present.fandom.com, LATimes.com, Cheatsheet.com, Hellomagazine.com, Pgfusa.org, Beyondgracekelly.com, Wikipedia. Foto’s: ANP)

Geef een reactie