Maxime op reis: Ardennen

Onder de noemer ‘Maxime op reis’ leest u regelmatig verhalen over de eigen reiservaringen van de redactie van MAX Vandaag. Deze keer reizen we een paar uurtjes zuidelijker, naar de Belgische Ardennen. Hier voelt zowel de bourgondische als de actieve reiziger zich thuis.

Dinant

In de Ardennen is genoeg te doen voor een complete vakantie, maar wij houden het deze keer bij een weekend weg en starten onze weekendtrip met een bezoek aan de stad Dinant. Het karakteristieke stadje ligt aan de Maas en samen met de rotsachtige bergen, bijzondere bolvormige kerk en op de berg gelegen citadel voelt u zich meteen helemaal op vakantie. Van en naar de citadel loopt een kabelbaan, zodat een bezoek aan de stad zelf en het hoog gelegen fort gemakkelijk gecombineerd kunnen worden. Wij rijden met de auto de berg op en laten hem achter op het gratis parkeerterrein van de citadel. Vanaf de citadel heeft u (tegen betaling) een prachtig uitzicht over de Maas en het lager gelegen stadje en in de Citadel zelf duikt u terug in de tijd. In de Eerste Wereldoorlog was het een belangrijk verdedigingswerk en er hebben grote gevechten tussen Franse en Duitse troepen plaatsgevonden. Via video’s, schaduwen op de muren en geluiden wordt u teruggebracht in de tijd, naar augustus 1914. Via de kabelbaan gaan wij vervolgens naar beneden om in Dinant zelf rond te wandelen en vervolgens weer naar boven om de auto weer op te pikken.

ardennen

Ardennen

Ardennen

Watertuinen van Annevoie-Rouillon

Onze volgende stop is het nabij gelegen dorpje Annevoie-Rouillon, waar wij de 18e eeuwse watertuinen bezoeken. We boffen met het prachtige weer, maar hebben ons laten vertellen dat de parkachtige tuin elk seizoen de moeite waard is. Fonteinen, vijvers, groene landschappen, een prachtig kasteel en stukjes bos wisselen elkaar af. Het bijzondere is dat er geen pompen gebruikt worden om het water te laten stromen. Het stroomt inmiddels al meer dan 250 jaar zonder onderbreking van machines. Qua tuinarchitectuur is het genieten van de Franse stijl, de Engelse romantiek en de Italiaanse verfijning.

Ardennen

Ardennen

Ardennen

Durbuy

We overnachten de komende 2 nachten in het kleinste stadje van België, Durbuy. Zelf zeggen ze het kleinste stadje ter wereld te zijn, maar bewijs hiervoor is er niet. Durbuy is niettemin een prachtig middeleeuws stadje, inclusief een gezellig plein voorzien van hotels, restaurants en vele terrassen. Via smalle straatjes, voorzien van kinderkopjes, is het genoeglijk wandelen langs de unieke winkeltjes en nog meer restaurants. Aan de zijkant van Durbuy is een geologisch fenomeen te zien, de oeroude ‘anticlinale’ rots, bestaande uit verschillende kalklagen, in de vorm van een omgekeerde U.

Ardennen

Ardennen

Ardennen

Karakteristiek is ook het kasteel, Château de Durbuy, dat bijna overal vandaan te zien is, maar wat helaas gesloten is voor bezoekers. Het is privébezit. Aan de rand van Durby loopt de Ourthe. Eén van de populairste rivieren in de Ardennen om te kajakken. Dat is ook ons plan voor de ochtend erna, maar die plannen ‘vallen in het water’, want als wij er zijn heeft België te maken met hitte en droogte. Het waterpeil van de Ourthe is daardoor flink gedaald en kajakken is daardoor niet mogelijk.

Ardennen

Ardennen

Ninglinspo

Maar niet getreurd, want we hebben nog een ander sportief uitje op het programma staan, we willen een stuk wandelen langs het bergriviertje de Ninglinspo, nabij het plaatsje Nonceveux. We vertrekken vanaf het gratis parkeerterrein in het piepkleine plaatsje Sedoz. Op het informatiebord zijn de verschillende routes te zien, maar als u stroomopwaarts loopt, loopt u eigenlijk altijd goed. Ook bij de Ninglinspo is duidelijk te merken dat het al langere tijd niet geregend heeft, want ook hier is het waterpeil laag. Wat het bewandelen wel meteen wat makkelijker maakt. Toch is het kronkelige en oneffen pad alleen geschikt voor de geoefende lopers en voor degenen die wat minder vast ter been zijn is het brede bospad ernaast beter geschikt. Wij splitsen ons in elk geval op. De één klautert zich een weg over stenen, steile paadjes en een watertje hier en daar, de ander loopt het beter begaanbare pad. Over het algemeen blijven de paden vrij dicht bij elkaar, maar op een gegeven moment kronkelen ze zich beide een andere kant op. De paden van de Ninglinspo overbruggen een hoogteverschil van een paar honderd meter, met veel klimmen en dalen, dus over de relatief korte afstand (zo’n 6 km) doet u langer dan normaal. Wij genieten bijzonder van het unieke landschap en snappen dat deze wandelroute bekend staat als één van de mooiste van de Belgische Ardennen.

Ardennen

Ardennen

Ardennen Ardennen

Ardennen

Dit pad loopt wat comfortabeler.

Spa

We rijden vervolgens door naar Spa, bekend om zijn kuuroorden, racecircuit Francorchamps en natuurlijk het bronwater. Ook staat het eerste casino van Europa er, tegenwoordig met een mooie, bloemrijke tuin ervoor.

Ardennen

Naast het casino staat het eerste en oudste kuuroord van de stad, het Establissement des Bains. Tijdens onze korte wandeling komen we ook nog langs de Sint-Remacluskerk. De 19e eeuwse kerk is gebouwd op eerdere gebedshuizen. En tenslotte lopen we langs de kabelbaan, die naar een kuuroord op de heuvel leidt.

Ardennen

Ardennen Ardennen

Coo

We zijn benieuwd of onze volgende bestemming ook te lijden heeft onder de droogte. We gaan namelijk naar Coo, waar we de watervallen in rivier de Amblève willen bekijken. Gelukkig is de 15 meter hoge waterval gewoon in vol ornaat te bewonderen. Wat bijzonder is aan deze waterval is dat u tot zeer dichtbij kunt komen. Dit doordat er in het midden een trap geplaatst is, zodat u zich letterlijk middenin de waterval bevindt. De spetters en gladde treden nemen wij voor lief. Het bijbehorende plaatsje is ook de moeite waard en een leuke plek om eventueel op een terrasje neer te strijken. Voor degenen met (klein)kinderen: in Coo ligt ook het attractiepark Plopsa Coo. Vanaf de waterval gezien kunt u hier niet omheen…

Ardennen

Ardennen

Parc des Topiaires

Voor we de ochtend erna weer naar de lage landen vertrekken gaan we nog naar een bezienswaardigheid in onze verblijfplaats Durby, het Parc des Topiaires. Hier is een unieke verzameling in vorm gesnoeide buxusstruiken te zien. In totaal meer dan 250 stuks. Van ruiters op paarden, tot zwaaiende dames, tot olifanten, tot allerlei vogels en knaagdieren, u kunt het zo gek niet bedenken. Het grote parkeerterrein bij dit park is relatief betaalbaar en een goed alternatief om eventueel uw auto achter te laten als u in Durby verblijft en geen gratis parkeerplek bij uw verblijf heeft.

Ardennen

Ardennen

Ardennen

Geef een reactie

Reactie

  1. Andrea51 says:

    Wat een mooi verhaal weer en prachtige foto’s. Zeker de moeite waard om er ook eens een kijkje te nemen. En dat op zo korte afstand van Nederland. .